Over ons

04 apr

Ervaar de traditie van Le Marche tijdens je vakantie op het platteland

In 1999 besloot Peppe Lilla om zijn familieboerderij in Ortezzano uit te breiden met een restaurant en het bieden van logies aan toeristen. Zo ontstond agriturismo ‘Il Vecchio Gelso’, genoemd naar de oude moerbei boom voor de ingang van de traditionele Marchiaanse boerderij. Hij wordt daarin gesteund door zijn vrouw Anna, die sindsdien de leiding heeft over de keuken, en zijn kinderen Simone, Michela en Lorenzo. Zijn ouders, Mimittu en Martina, zorgen ervoor dat de plattelandstraditie gewaarborgd blijft met hun passie voor het werken op het land en de producten van moeder aarde.
Agriturismo Vecchio Gelso in Le Marche is opgericht door de familie Lilla

“Er waren geen agriturismo’s in de Valdaso vallei, wij waren de eerste”

In 1999 verkocht Peppe Lilla het fruit van de familieboerderij door heel Midden-Italië. Perziken uit de Valdaso vallei en grote geurige watermeloenen, die met 12 kg te groot waren voor de markt die vroeg om 7 kg. Voldoen aan de wensen van de markt zou betekenen dat anderen de manier van werken op de boerderij zouden gaan bepalen. Wanneer Peppe hoort over de mogelijkheid om van de boerderij een agriturismo te maken, opent hij binnen een paar maanden een familierestaurant: met kwaliteitsproducten van het eigen land en met zijn vrouw Anna in de keuken.

Familieboerderij Lilla wil bijdrage aan een betere wereld

Mimittu en Martina, de ouders van Peppe, hebben een traditioneel boerenbedrijf opgebouwd. Op de heuvels van de Valdaso vallei zijn altijd fruit, olie, wijn en tarwe verbouwd en in de schuur worden grote witte koeien gehouden die zo kenmerkend zijn voor Le Marche (en leverancier van het Apennijnse rundvlees, evenals het runderras de Chianina). Maar de wereld verandert en het is tijd was om naast landbouw mensen te helpen gezond te eten en contact te laten houden met de natuur en de seizoenen. Peppe en Anna willen hun kinderen Simone, Michela en Lorenzo niet alleen de grond nalaten, maar een bedrijf met een perspectief en een blik op de toekomst.

Traditie en innovatie ontmoeten elkaar in de keuken

Voordat Anna aan de slag gaat in het restaurant, beseft ze dat goed kunnen koken voor de familie haar nog geen goede kokkin maakt. Ze besluit de hulp in te schakelen van de ervaren Eurania, die in de omgeving de banketten voor bruiloften en oogstfeesten verzorgt. De gerechten van restaurant Vecchio Gelso zijn gebaseerd op eeuwenoude familierecepten die van moeder op dochter zijn doorgegeven. Wel zijn de van oorsprong zeer voedzame en energierijke maaltijden voor degenen die op het land werkten, aangepast aan de meer delicate en lichte vraag van tegenwoordig. En in de afgelopen jaren heeft Anna speciale aandacht besteed aan gerechten voor mensen met allergieën en intoleranties “omdat eten weldadig moet zijn voor iedereen”.

Na het restaurant, volgt het gastenverblijf

Simone is de oudste van de gebroeders Lilla. Wanneer zijn vader besluit om een agriturismo te openen, helpt hij al enige tijd mee op de vrachtwagen om de landbouwproducten af te leveren. Twee jaar na de opening van het restaurant zijn de gastenkamers klaar en Simone krijgt op zijn beurt de verantwoordelijkheid om de toeristen te helpen deze omgeving tussen Piceno en Fermano, vlakbij de Adriatische Zee en het nationale park Sibillini te leren kennen. Naast gastenkamers zijn er appartementen voor families met kinderen of voor gasten die langere tijd willen verblijven. Simone is getrouwd met Francesca en hun dochter Caterina is de mascotte van de agriturismo. Je vindt haar vaak spelend of rondhuppelend in de tuin en bij het zwembad. Hier kun je genieten van een aperitief en het rustgevende uitzicht over de heuvels en de dorpjes.

[caldera_form id=”CF5a5daa2971408″]

Op de boerderij kunnen kinderen de dieren ontmoeten

Michela Lilla heeft drie grote passies: het plattelandsleven, de folklore van haar land en de kinderen die ze lesgeeft. Vanwege haar drijfveer heeft de boerderij nu ook een educatief doel. Tegenwoordig kunnen kinderen die Vecchio Gelso bezoeken of er verblijven, in contact komen met de dieren van de boerderij. Gezinnen en scholen kunnen kinderen hier de geluiden, geuren en sensaties van het platteland laten ontdekken. Verse eieren rapen, een zachte konijn aaien of een kleine stoute ezel in de ogen kijken.

Hoe zal de agriturismo er in de toekomst uitzien?

Lorenzo, de jongste van de twee broers, runt het restaurant tijdens het diner. Toen Peppe met de agriturismo begon, was hij nog een kind en had hij de taak de tafelvoetbaltafel leeg te halen, in ruil voor de opbrengst. Hij speelde met de kinderen die op vakantie kwamen en hij leerde zwemmen in het zwembad van de agriturismo (vraag hem hoe!). Hij groeide op tussen de gasten en begreep als geen ander waar zij behoeften aan hadden. In de tussentijd zijn de wensen wel enigszins veranderd. Zo is er nu gratis wifi, staan er diverse speeltoestellen in de tuin voor de kinderen en zomers worden er buiten pizza’s gebakken in de houtgestookte oven.

Boerderijproducten voor iedereen

Peppe heeft nog altijd de boerderij onder zijn hoede, hij verzamelt het fruit en de andere producten waarvan marmelade, jam, ingemaakte groente, olijfolie en dessertwijn (vino cotto) wordt gemaakt. Hij verzorgt de mooi aangelegde tuin rondom Vecchio Gelso en ontfermt zich over de dieren op de boerderij. Hij ziet hoe de hele familie Lilla bijdraagt aan de groei van de agriturismo, net zoals bij de watermeloenen van vele jaren geleden.